Temaomvisning: Drama på havet!

Indtil slutningen af 1800-tallet var havet den eneste næringsvej i Skagen. Ud over at leve som fiskere tjente skagboerne også penge ved at arbejde som redningsmænd, hvilket betød, at de roede ud i åbne ro-redningsbåde i al slags vejr og året rundt for at redde strandede søfolk. Disse seje og selvopofrende redningsmænd og deres familiers nøjsomme og dramatisk liv blev et tilbagevendende tema i skagensmalerne billeder.
I slutningen af 1800-tallet blev der udstillet mange malerier af fiskere og bønder på udstillingsstederne i byerne. Borgerskabet i byerne havde ofte en romantisk forestilling om livet uden for de store byer, og selvom de ikke kunne tænke sig at leve som bønder eller fiskere, så repræsenterede bønderne og fiskerbefolkningen og deres naturlige omgivelser noget oprindeligt og uspoleret, som befolkningen i byerne længtes efter.